Lo que los empresarios pueden hacer frente a las epidemias de fuerza mayor del coronavirus

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Según la Organización Mundial de la Salud, las pandemias de gripe pueden durar meses o incluso años. Afectan a una gran parte de la población, lo que supone una gran carga para la atención médica y otros servicios básicos, lo que a su vez puede generar pérdidas económicas significativas (www.euro.who.int). ¿Qué le espera a un emprendedor cuya actividad se ha cerrado o, al menos, puesto en cuarentena?

La fuerza mayor es una circunstancia exonerativa en el derecho civil, es decir, excluye la responsabilidad por un acto. Según la doctrina de la ley y la jurisprudencia, para poder referirse a la ocurrencia de fuerza mayor, este fenómeno debe caracterizarse conjuntamente por: externalidad, incapacidad para predecirlo y prevenir sus efectos. Esto se confirma mediante la decisión de la Corte Suprema de 16 de septiembre de 2011: "... la fuerza mayor es un evento externo, impredecible y que no se puede evitar" (número de referencia IV CSK 77/11).

El factor de fuerza mayor se cita cuando la entidad obligada no ha cumplido con su obligación y los asuntos en los que se basa se relacionan directa o indirectamente con reclamos de propiedad.

Externo, impredecible y evitable

Entonces, ¿puede la epidemia de coronavirus extenderse hoy en día en Polonia y en el mundo, para defender sus intereses, ser llamada fuerza mayor? El brote del coronavirus desde el 11 de marzo de 2020, como una declaración de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se ha convertido en una pandemia mundial. Según la definición de la OMS de una pandemia, es decir, una pandemia de gripe, es una epidemia global causada por un nuevo virus de la gripe al que la población humana tiene poca o menos resistencia que antes. Las pandemias de gripe son impredecibles. Pueden ser leves o causar enfermedades graves o la muerte (www.euro.who.int).

Por lo tanto, la propia OMS confirmó que ocurrió un evento impredecible en todo el mundo y, por lo tanto, en Polonia. En cuanto a la característica externa, la epidemia actual en la situación actual de los empresarios también cumple con esta condición, porque nació y tiene su origen fuera de la sede y las estructuras organizativas de sus empresas. Y el hecho de que los empresarios no tenían y no pueden evitarlo fue confirmado por el anuncio de arriba hacia abajo el 13 de marzo de 2020 por las autoridades estatales del estado de amenaza epidemiológica en todo el país (Journal of Laws 2020 item 433).

Situación de las entidades comerciales.

Indicado por la ordenanza del Ministro de Salud del 13 de marzo de 2020, las restricciones sobre el funcionamiento de algunos lugares de trabajo y la realización de formas específicas de actividad económica, principalmente relacionadas con la acumulación de población, se han introducido directamente en todo el país. Pero los efectos de la introducción del estado de amenaza epidémica afectan a una gama de empresarios mucho más amplia que la indicada en el reglamento. Me refiero principalmente a la restricción de movimiento, que concierne a los propios empresarios y puede tener un impacto negativo en sus empresas, contratos celebrados o el cumplimiento de las obligaciones que les incumben, pero cubre principalmente a toda la población y, por lo tanto, a los posibles clientes o contratistas de estos empresarios. . Por lo tanto, los empresarios pierden dos veces, o incluso tres veces, porque no solo se han visto limitados en la venta actual de sus bienes y servicios e inhibidos en el desarrollo de sus actividades, sino que nadie los liberará del desempeño, a pesar de la situación actual, de las obligaciones hacia los contratistas y el estado.

¿Qué puede hacer un emprendedor en tales circunstancias? ¿Se suspende la obligación de cumplir con su obligación contractual? ¿Qué puede hacer un emprendedor que haya recibido un anticipo por la compra de bienes para la implementación de la orden, que no puede completarse? ¿Y qué hay del contratista que dio esa orden y pago por adelantado?

¿Qué puede hacer un emprendedor?

Ante la fuerza mayor, que es la pandemia de coronavirus y la epidemia de estado de emergencia anunciada en el país, el empresario puede, citando esta circunstancia, suspender temporalmente el cumplimiento de la obligación impuesta por el contratista o liberarlo por completo. Puede retirarse del pedido aceptado, devolver el pago por adelantado y, ante la imposibilidad de devolverlo, comprometerse a devolverlo dentro de un período específico, sin incurrir en cargos adicionales en forma de, por ejemplo, sanciones contractuales.

La declaración anterior está claramente respaldada por las regulaciones del Código Civil, y sobre todo por lo dispuesto en el art. 495 § 1, que solo estipula que si uno de los beneficios mutuos se ha vuelto imposible de cumplir como resultado de circunstancias por las cuales ninguna de las partes del contrato es responsable, por ejemplo, como resultado de una contradicción en la posibilidad de cumplir la obligación con las disposiciones introducidas para combatir la epidemia, la parte quién debía cumplirlos debería devolver solo el beneficio que recibió de la otra parte.

Pero el otro lado también puede

Aquí, los derechos generales del empresario se explican completamente. Porque, tal como puede, basándose en la ocurrencia de fuerza mayor, liberarse de la ejecución del beneficio en su totalidad o en parte (Artículo 495 § 2), la otra parte puede exigir la devolución del beneficio que ya ha cumplido, y en ausencia de la posibilidad de su devolución, exigir pagos por ellos no equivalentes. Por supuesto, pueden surgir disputas sobre los acuerdos realizados. Otra cuestión es cómo serán resueltas por los tribunales con base en la interpretación de disposiciones especiales. Sin embargo, sobre la base de las normas de derecho civil, la regla rebus sic stantibus, expresada en el art. 3571 del Código Civil:

"Si, debido a un cambio extraordinario en las relaciones, el desempeño del servicio estaría relacionado con dificultades excesivas o amenazara a una de las partes con una pérdida grave, que las partes no anticiparon al final del contrato, el tribunal puede, después de considerar los intereses de las partes, de acuerdo con los principios de la coexistencia social, marcar la forma de cumplimiento de la obligación, el monto del beneficio o incluso decidir rescindir el contrato. Al rescindir el contrato, el tribunal puede, si es necesario, decidir sobre las cuentas de las partes, siguiendo los principios establecidos en la oración anterior ". (Journal of Laws 1964 No. 16, artículo 93, en su forma enmendada).

Como puede ver, el cambio extraordinario en las relaciones, y la razón de este hecho debería ser la ocurrencia de fuerza mayor en forma de coronavirus pandémico global, puede en ausencia de un acuerdo de las partes para la terminación judicial de los contratos que conectan al empresario con otros empresarios, contratistas o clientes. En estas circunstancias, los empresarios pueden utilizar la regla rebus sic stantibus para cambiar la forma en que se cumplen las obligaciones contractuales e incluso para liberarse por completo. Sin embargo, el uso de esta disposición requiere procedimientos legales si las partes del acuerdo no llegan a un acuerdo al respecto.

¿Puede el empleador no pagar el salario?

Sin embargo, esta regla no se aplica a las relaciones laborales. Es cierto que el empleador puede, citando fuerza mayor, tratar de explicar de manera amigable a los empleados la falta de pago oportuno de la remuneración, pero está expuesto a sanciones en forma de una multa de PLN 1 a PLN 000, que está prevista para el pago tardío del Art. 30 § 000 del Código del Trabajo. Las normas para esta protección de la relación laboral no se aplicarán a los contratos de trabajo específico y los contratos de mandato en los que el poder adjudicador podrá invocar un cambio extraordinario de circunstancias.

Sin embargo, la fuerza mayor puede tomarse como la base para la terminación de la relación laboral con el empleado. El motivo de la rescisión del contrato puede ser en la situación actual pérdida de liquidez. Además, una mayor profundización de las obligaciones financieras del empleador hacia los empleados podría resultar en la pérdida no solo de solvencia, sino también, por ejemplo, de los bienes inmuebles que constituyen un lugar de trabajo, y como dictaminó la Corte Suprema en su sentencia del 12 de febrero de 2019:

"... la ocurrencia de fuerza mayor y la destrucción del lugar de trabajo que constituye un establecimiento de empleo para la tripulación es una razón para el empleador, ya que le impide cumplir con la obligación básica derivada del contenido de la relación laboral, es decir, garantizarle al empleado la oportunidad de realizar el trabajo de conformidad con el contrato celebrado" (número de referencia II PK 283/17).

Tercer lado de la moneda.

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea hizo su primera declaración sobre fuerza mayor, luego llamada fuerza mayor en francés, en 1968, en el caso 4/68 Schwarzwaldmilch (sentencia de 11.07.1968, EU: C: 1968: 41, p. 385). Luego dictaminó que: "Al invocar fuerza mayor, el importador debe demostrar que no pudo importar los bienes dentro del período prescrito debido a circunstancias extraordinarias fuera de su control, cuyos efectos no pudo prever a pesar de todos los cuidados necesarios, pero a costa de costos excesivos"..

Por lo tanto, los empresarios que deseen liberarse de sus obligaciones con los contratistas, las autoridades fiscales u otras entidades deben recordar que será su responsabilidad demostrar que el incumplimiento de estas obligaciones se produjo como consecuencia de fuerza mayor, es decir, circunstancias por las cuales ellos son responsables. De lo contrario, las contrapartes, las autoridades fiscales y otras entidades pueden exigir el cumplimiento de sus reclamaciones de conformidad con el art. 471 del Código Civil, que establece que:

"El deudor está obligado a reparar cualquier daño resultante del incumplimiento o cumplimiento incorrecto de la obligación, a menos que el incumplimiento o el cumplimiento incorrecto sea consecuencia de circunstancias por las cuales el deudor no es responsable"..

Por lo tanto, el empresario puede no cumplir con el pedido aceptado, citando fuerza mayor, lo que le impidió hacerlo, pero la parte que realiza el pedido puede exigir su cumplimiento o remedio como resultado del incumplimiento del daño, lo que indica la falta de su ocurrencia, por ejemplo, alegando que el empresario podría haber anticipado los próximos efectos de la epidemia. o podría organizar trabajos remotos. En las mismas condiciones, las contrapartes, las autoridades fiscales y otras entidades pueden reclamar daños y perjuicios si sus intereses se ven afectados por el incumplimiento de la obligación de la empresa.

Vale la pena verificar el estado de sus obligaciones

La pandemia de coronavirus que prevalece en el mundo, así como la amenaza epidémica vigente en Polonia, traen enormes pérdidas a toda la economía, sin omitir a los empresarios que la componen. Sin duda, estos son eventos que cumplen los elementos de fuerza mayor, en los que los empresarios pueden confiar para liberarse en parte o en su totalidad de sus obligaciones contractuales. Al mismo tiempo, deben ser conscientes de que la otra parte de estos acuerdos no necesita estar de acuerdo con estas actividades.

Es por eso que vale la pena verificar el estado de sus compromisos, realizar una auditoría de los acuerdos mutuos para analizar la situación legal en la que se encuentra y en la que puede encontrarse pronto, frente al coronavirus pandémico en curso.

Autor: asesor legal Robert Nogacki, Despacho de abogados Skarbiec especializado en protección de la propiedad, consultoría estratégica para emprendedores y gestión de crisis.